掌握这三条捷径“外卖小哥”也能打NBA

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随着NBA常规赛的大幕正式拉开,洛杉矶湖人队的阵容名单里出现了一个普通而又陌生的名字:马特里安(Matt Ryan)。

细心的朋友已经发现了,这个2米01的白人射手并不曾出现在选秀大会上,而是靠着今年夏季联赛中的惊艳表现被湖人管理层注意到,最终进入湖人大名单中,并在季前赛中靠一手稳定的三分,为自己投出了一份NBA合同。而在去年,他还在小城新罗歇尔开着车送外卖。

落选秀的励志故事,NBA里有过很多。从当年的「林来疯」,到猛龙夺冠核心成员范弗里特,选秀失利并没有让他们停下逐梦NBA的脚步。而同理,为了不放过任何一个潜力新星,联盟也一直在优化自己的新球员发掘工作。在今天NBA所创建的完美人才发展闭环下,就算选秀失利,依然有以夏季联赛为首的三条路径,能让球员们有希望签下一份NBA合同。

1979年,刚刚加入NBA五年的球队新奥尔良爵士,在管理层的决定下,搬至与爵士乐八竿子打不着的犹他州盐湖城。开始几年,由于平庸的战绩和与当地格格不入的球队文化,爵士队一直没能获得太多当地观众的支持。

为了调动犹他州篮球迷们的积极性,爵士队公关负责人大卫奥瑞德和蒂姆特纳决定开展一个为期三周的职业-非职业混合锦标赛(Pro-Am),参加联赛的除了爵士队外还有来自犹他各大高校的大学球员,并将其以穿过犹他州的洛基山脉命名为「洛基山联赛」。

随着1990年开拓者、太阳和国王的加入,历史上第一个NBA夏季联赛便形成了。

从1979年至今,前前后后共开展过的6个夏季联赛里,被NBA官方认可留存到今天的一共有三个:犹他爵士夏季联赛(前身为洛基山联赛),拉斯维加斯夏季联赛和奥兰多夏季联赛。三项赛事加起来,组成了我们现在所熟知的「NBA夏季联赛」体系。

虽然参加的大多都是NBA或正在冲击NBA的球员,夏季联赛的规则和NBA正赛,还是存在着一些区别。

夏季联赛拥有着比NBA更短的比赛时长,这也就意味着球员们需要在更有限的时间里各显神通。而为了给球员更多发挥空间,夏季联赛官方也将犯规数设置到了十次,使得他们可以放心大胆的去跳起来盖帽、冲击篮筐,变得更有攻击性的同时而不容易陷入犯规麻烦。

那么,都是谁在打夏季联赛呢?每年夏天,在打完一个赛季的NBA球员们都忙着休假放松的时候,有这么一部分人会为了自己的职业生涯而征战于夏季联赛。他们通常可以分为三个部分。

一是刚刚被选中的新秀和球队的二年级生们。对于他们来说,夏季联赛更像是一个「练兵场」,还在适应NBA的他们年轻气盛,大多都是球队重点培养的对象,也是夏季联赛中大家最关注的一批人。

二是各支球队的「一级甩毛巾运动员」和「巨星专用撞胸员」。这些人往往都在上赛季表现一般,面临被裁或者合同即将结束的他们目标只有一个,那就是赢得球队的信任,争取在下个常规赛季中得到更多机会,来挽救自己濒危的职业生涯。

三就是未进入联盟的自由球员。其中包括落选秀、海外球员以及超出选秀年龄但还在冲击NBA的球员们,他们才是夏季联赛中最拼命的一群人。不同于前两部分的人,他们没有任何形式的承诺或保障,其他球员做到80分就可以被接受的事情,他们必须做到120分,才有可能被场馆内或电视机前的球探看见。

夏季联赛之外的「第二条路」,就是G League——和夏季联赛一样,G League也是NBA的替补人才库。

在体育内卷严重的北美,不止NBA在发展,在2001年创建时一共有8支队伍的NBA发展联盟,在这二十余年也发生了实质性上的改变。尤其是在2014年在NBA总裁亚当萧华上任之后,就下令:发展联盟也要赚到钱。紧接着经历了扩军、找赞助、更名、改规则等一系列措施后,上赛季NBA发展联盟已经扩军至30支球队。

其中包含15支东部球队、13支西部球队外加两支表演球队(Exhibition Team)——中国球员曾凡博效力过的点燃队和去年新增的墨西哥城队长队。

虽然同为NBA的练兵场,在人员组成上有很多重合之处,但相对于夏季联赛来说,G League更官方,更正式。而不同于夏季联赛和NBA在比赛设置上的出入,NBA有些时候甚至会反过来去「照抄」发展联盟的规则。

就好像一间NBA实验室,G League会定期为NBA正赛去测试新兴规则的可行性。比如已经出现在NBA赛场上的14秒二次进攻、教练挑战等规则都曾先在G League的比赛中测试过至少一个赛季。还有从2019年开始在发展联盟试水,备受关注的罚球新规(犯规只罚一球 视情况可记2-3分)。除了这些实验性规则以外,为了让球员们为NBA做好准备,发展联盟的场上规则是无限接近于NBA。

除了规则上的同化,为了让G League能向NBA稳定输出人才,NBA在2020-2021赛季推出了点燃队(Ignite),目标是那些不想打大学的高中顶级新星。他们绝大多数只会在点燃队打一年,准备下一年的NBA选秀。点燃队的每名年轻球员配备专职的训练师和营养师,以及球队替补老将作为球员导师。球队训练设施水平无限接近于NBA级别。

不止条件好,挣得还多。点燃队球员的薪资大都在20-50万美元不等,远远高于其他发展联盟球员3万5千美元的平均薪资。对于还未进入大学的那些顶级天赋们来说,也是除了NCAA以外的一个不错选择。当然,也有像今年新秀杰登哈迪,来点燃队之后却把身价打没的「特例」。

而除了点燃队的年轻力量,整个G League也在人才输送这方面上,扮演着越来越重要的角色。据统计,在2021-22赛季NBA各球队的阵容里,有41%的球员都打过G league,而在今年的总决赛两队阵容中,更是有五成以上的人都有过G League经验。

换个角度看,NBA今天能如此精彩,这个「没人care」的联赛贡献还挺大的。

同时,从G League进入NBA的人并不仅限于球员,教练、助理教练、总经理甚至裁判员。只要你在G League里显现出「降维打击」的专业能力,都会有机会进入NBA球队。比如灰熊队的主教练乔尔格、曾师从波波,现为爵士主教练的斯奈德都是G League「毕业生」。

除了夏季联赛和G League,NBA的人才挖掘之手也早就伸向了全世界。如果你真的拥有NBA级别的实力,你就算在家门口打野球,只要NBA愿意的话,也能找到你。

电影《必胜球探》中,NBA球探舒格曼看到了这位隐匿于世的天才球员博克鲁兹,将他的天赋从西班牙的水泥地上带到了TD花园球场。虽然故事纯属虚构,但NBA以及其30个球队的球探部门确实遍布全世界,在篮球界「手眼通天」。

据统计,在全球范围内共有超过150个男子职业篮球联赛,而有这么一部分NBA球探们专职负责挖掘美国以外的天赋,比如NBA历史上第一个获得背靠背mvp的欧洲球员:「字母哥」扬尼斯阿德托昆博。

2012年10月25日的深夜,一位名叫迪米特洛普洛斯的希腊球员经纪人,拨通了黄蜂队国际球探亚罗内阿贝尔的电话,他想向阿贝尔推荐一位当时还未被发掘的天才———当时只有17岁的扬尼斯。

当阿贝尔打开他收到的比赛录像链接时,发现这个发布在油管上的视频只有150次观看,说明还没有人知道这个特别的孩子,被字母哥罕见动静态天赋所吸引的阿尔贝直接飞到了希腊克里特岛去观看的他的比赛,并对他做出分析。接着,越来越多的NBA高管开始前往雅典:波士顿凯尔特人队的总经理安吉、当时老鹰队的助理教练阿特金森,以及密尔沃基雄鹿队的总经理哈蒙德。

在各大球探对字母哥一番研究后,2013年的选秀大会上,密尔沃基雄鹿队以第15顺位选中了这个英语还不太会讲的希腊小孩,他才有机会成为今天的「希腊怪兽」。

而能从一个非职业青少年球队板凳席末端的稚嫩球员身上,看到他成为NBA超级巨星的潜力,你也不得不佩服,像阿贝尔这样的NBA球探的专业性。

除了赛场上的精彩,NBA为了自己的可持续发展,已经在几十年里构造了自己的一套人才养成系统,从球探部门、NBA选秀,再到G联赛、夏季联赛,他们用自己的方式把世界顶尖篮球潜力发掘个干净,然后养在自己家门口,待到果实旺盛,开花结果,摆到赛场上任其大放异彩。

环环相扣,首尾相连,一波人才炼成出炉,下一波人才埋头入场。NBA能保持住世界第一篮球联赛地位的底层逻辑,也许不是精彩的进球和漂亮的过人,也不是动辄亿万美金的赞助、广告,而是源源不断流进联盟的「人才」。

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